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Éléments de géographie

Les Alpes-de-Haute-Provence au cœur de la Provence
   Au cœur de la Provence, entre Alpes et Méditerranée, les Alpes-de-Haute-Provence couvrent 6960 km2. Le département s’étire sur ± 95 km du sud au nord (entre 43,5 et 44,5 dd° nord) et ± 110 km d’est en ouest (entre 5,5 et 7,0 dd° est).

Reliefs et altitudes

De 256 à 3412 m
Les trois grands secteurs géographiques du département
   Du sud-ouest, à la confluence entre la Durance et le Verdon, au nord-est, en Haute-Ubaye, les altitudes s’échelonnent de 256 à 3412 m (Aiguille de Chambeyron).

   Les reliefs, de plus en plus marqués suivant cette diagonale sud-ouest/nord-est permettent de délimiter trois grands ensembles :

- Au sud-ouest, des plaines, collines, plateaux et massifs de faible altitude (moins de 1800 m). À l’ouest de la Durance, le Luberon et la Montagne de Lure, orientés est-ouest, témoignent de la poussée pyrénéenne. Ils encadrent les plateaux du Vaucluse et la montagne de Lure isole, au nord, la vallée du Jabron. À l’est de la Durance le Plateau de Valensole est bordé à l'est par les premiers reliefs préalpins, qui font la transition avec le secteur suivant, et au sud par les calcaires francs des basses gorges du Verdon.

- Dans une grande diagonale orientée nord-ouest/sud-est les reliefs sont plus marqués, entre des vallées et des sommets qui atteignent 2200 à 2500 m. Ce sont les Préalpes de Digne, Monges et sommets à l’est de Digne-les-Bains (Cousson, Cheval Blanc…) et les Préalpes de Castellane qui dominent la rive droite du Verdon (Mourre de Chanier, Aup, …).

- Enfin, dans l’est et le nord-est, l'Ubaye, la haute Bléone et le haut Verdon présentent les grands massifs de cette partie la plus alpine dont les sommets dépassent régulièrement les 2500 m.

Hydrographie

Lacs et rivières
   Les Alpes-de-Haute-Provence sont drainées pour l’essentiel par la Durance et ses affluents (Ubaye, Sasse, Bléone, Asse et Verdon en rive gauche, Jabron, Lauzon, Largue et Calavon - qui rejoint la Durance à Apt - en rive droite) et, pour une petite partie, au sud-est, par le Var et son affluent, le Coulomp.

   Ces cours d'eau présentent un régime méditerranéen caractérisé par deux périodes d'étiage, en hiver et en été, et deux périodes aux débits plus importants, liés à la pluviométrie, à l'automne et au printemps, renforcés, pour cette dernière, par la fonte des neiges.
   Une série de cinq barrages régule le cours du Verdon, et la retenue de Serre-Ponçon, à cheval sur les Alpes-de-Haute-Provence et les Hautes-Alpes, celui de la Durance. Avant la réalisation de cette retenue le débit de la Durance pouvait varier de moins de 20 m3/s au cœur de l’été à plusieurs centaines l’hiver et plus de 8000 m3/s lors des crues de printemps.

   Dans la partie du département soumise au climat méditerranéen les zones humides, en eau toute l'année, revêtent par définition un intérêt particulier du fait de la sécheresse estivale environnante. Les bras morts de la Durance et de ses affluents, les sources et adoux de la Bléone, les affleurements de la nappe phréatique ou les résurgences karstiques (site de Saint-Maurin à l'entrée des gorges du Verdon) présentent une flore originale dans ce contexte méditerranéen.
   En moyenne montagne les lacs de Saint-Léger (Montclar), de Mison ou du Lauzet sont les seules stations bas-alpines de quelques espèces inféodées aux milieux aquatiques.
Dans la partie alpine, les nombreux lacs d'altitude, les mouillères de pente, les combes à neige ou encore les tourbières de Dormillouse participent à la diversité des milieux et donc de la flore.

Données humaines

Les Alpes-de-Haute-Provence
La densité de population par commune
L'évolution de la démographie
L'occupation du sol
   Peu peuplé, 161.000 habitants, le département présente la plus faible densité de population de la région Provence-Alpes-Côte-d’Azur (26 habitants au km2). Mais la répartition de la population est très inégale, ainsi que son évolution. Le Val de Durance, axe naturel de circulation et “dortoir” de la métropole d’Aix-en-Provence voit un développement rapide, ce qui n’est pas sans conséquence sur la préservation du patrimoine naturel, quand certaines zones de montagne continuent de se dépeupler.
   Les trois-quart du territoire sont constitués de forêts, landes et pelouses, un quart de terres agricoles, les cours et plans d’eau (naturels et artificiels) et les zones urbanisées n’occupant qu’un faible pourcentage.

Alpes-de-Haute-Provence : superficie Alpes-de-Haute-Provence : pourcentage France : pourcentage
Occupation humaine 7.663 ha 1,10 % 6,50 %
Agriculture 133.773 ha 19,00 % 65,30 %
Forêts 276.660 ha 39,40 % 23,00 %
Landes et pelouses 276,796 ha 39,90 % 4,40 %
Lac et rivières 2.993 ha 0,60 % 0,80 %

    On décompte 198 communes (les communes de Larche et Meyronnes ont récemment fusionné sous le nom de Val-d'Oronaye, celles de La Bréole et Saint-Vincent-les-Forts sous celui de Ubaye-Serre-Ponçon). Seule Manosque dépasse les 20.000 habitants.
   Directement ou indirectement, deux filières économiques importantes du département, l’agriculture et le tourisme, peuvent avoir des conséquences sur la préservation du patrimoine naturel.

Secteurs et districts botaniques

Secteurs et districts
   La diversité du département permet de définir des "secteurs" et "districts" aux conditions écologiques plus ou moins homogènes hébergeant des cortèges floristiques donnés. Ces districts et secteurs sont cités dans la présentation de la répartition de certaines espèces.

Secteur nord-ouest
   1 : Jabron
   2 : Buëch-Val de Durance
   3 : Bassin du Sasse
Secteur sud-ouest
   4 : Adret de Lure
   5 : Pays de Banon
   6 : Luberon oriental
   7 : Pays de Manosque
   8 : Plateau de Valensole
   9 : Bas-Verdon
Secteur centre et est
   10 : Moyen-Verdon
   11 : Pays de Digne
   12 : Haut-Verdon
   13 : Pays d'Annot
   14 : Pays d'Entrevaux
Secteur du Bassin de Seyne
   15 :Bassin de Seyne
Secteur Ubaye
   16 : Ubaye

Galerie : Quelques paysages des Alpes-de-Haute-Provence

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